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全球40%以上的昆虫物种正在减少,1/3处于濒危状态,

时间:2019-07-09
ag真人注册 专家呼吁 莫等“昆虫大灭绝,人类两行泪”

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,昆虫大灭绝,人类两行泪……

  多年来,人们能够感觉得到身边的昆虫数量在减少,却很少有人真正在意这一变化。事实上,这已经成为一场潜在的“灾难性”危机:世界权威期刊《生物保护》最近发表的首份关于全球昆虫数量下降的科学综述,警告世人称,全球昆虫或在100年内灭绝,并带来生态灾难。

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  现状

  你我身边都有被忽视的“挡风玻璃现象”

  你上一次需要清洗汽车挡风玻璃上的虫子是什么时候?很多人的童年时代,夏天骑自行车都意味着要闭上嘴巴,在厚厚的“昆虫云”中穿行,往往还是避免不了“吃到”几个运气不好的;开车出门,汽车的挡风玻璃更是经常被虫子的尸体弄得脏兮兮的,几乎看不清玻璃外的路。

  但现在这一切似乎都很遥远了。那么,昆虫都到哪里去了?

  事实上,近年来关于昆虫研究的科学报告不断佐证,昆虫正在世界各地大规模地消失。但这场潜在的“灾难性”危机的严重程度,直到最近才得到充分的揭示。

  《生物保护》杂志最近发表了首份关于全球昆虫数量下降的科学综述。这项研究分析了73份有关昆虫数量减少的历史报告,得出结论说,全球40%以上的昆虫物种正在减少,1/3的物种处于濒危状态。“非常快。在未来10年内,地球昆虫将减少四分之一,50年后只剩下一半,100年后昆虫就会灭绝。”研究报告的撰写者之一、澳大利亚悉尼大学的环境生物学家桑切斯巴约在接受采访时说,“如果昆虫物种的损失无法停止,这将对地球生态系统和人类的生存造成灾难性的后果。”

  由于昆虫数量众多,不引人注意,也很难有意义地追踪到它们的踪迹,有人认为,人们对昆虫数量可能比以前少得多的担忧比实际文献记载要多。但人们可以在日常生活中察觉到这种变化:在运河边、后院或夜晚的街灯下,这些熟悉的地方已经变得空旷。由于许多人第一次意识到自己身边的昆虫不再有当年那么多,是注意到挡风玻璃上很少有昆虫的时候,因此昆虫学家将昆虫减少的现象命名为“挡风玻璃现象”。

  在美国,科学家最近发现帝王蝶的数量在过去20年里下降了90%,减少了9亿个体;曾经生活在美国28个州的大黄蜂数量同期下降了87%。“我们能做的就是挥舞手臂说,‘它已经不在这里了!’”一位蝴蝶研究人员说。

  德国一个昆虫学会进行的一项研究发现,仅以重量来衡量,德国自然保护区的飞虫数量在短短27年间就减少了75%,如果以仲夏的昆虫数量来比较,则下降了82%。

  科学家警告说,由于人类活动,陆地和海洋下的脊椎动物物种在全球范围内受到威胁。而昆虫的处境更为严峻,根据最新报告,昆虫数量下降的比例目前是脊椎动物的两倍,是哺乳动物、鸟类和爬行动物的8倍。

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  分析

  地球历史上第六次物种大灭绝即将开始?

  论文第一作者、悉尼大学研究员桑切斯巴约表示,地球历史上第六次物种大灭绝即将开始,各种趋势证实,这次大灭绝事件将对地球生态系统和人类生存环境造成灾难性后果。

  “昆虫是生态系统重要组成部分之一。”从事昆虫学研究20余年的中科院动物所研究员朱朝东指出。

  在4.4亿年前的奥陶纪末期,第一次物种大灭绝事件发生。该事件持续了50万年,导致大约80%的物种绝灭。后来的几亿年里,又相继发生4次大灭绝事件,最短持续几万年,最长持续数百万年。

  直至人类出现后,第六次物种大灭绝事件悄然上演。“历史上前5次大灭绝持续时间很长,而这一次是百年尺度的事件,而且速度比先前快得多。”中科院南京地质古生物研究所研究员王博说。

  “先前的物种大灭绝是基于大规模的自然灾难性事件,如火山活动、小行星撞击等。气候变化被普遍认为是最接近的原因。如今,人类活动导致的全球变暖,以及农业生产方式、城市发展也在快速改变着全球自然环境。”朱朝东表示。

  古生物学家通过对地质历史时期的生物化石研究发现,每一次物种大灭绝事件发生后,都伴随着生物的复苏和发展,昆虫也不例外。

  “大灭绝发生后空出很多生态位和生态空间,并伴随新的昆虫类群爆发、演化。前5次大灭绝事件持续时间都比较长,这会给物种一定的反应时间,使其演化出创新性机制来抵消大灭绝的影响。生存下来的物种等生态系统恢复之后会演化出其他新物种。”王博表示,但是,这一次因为人类活动造成的物种减少的速度实在太快,生态系统已面目全非,原有的物种甚至尚未积累下适应能力便灭绝了,同时也未给新物种演化提供时间。

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  争论

  结论或“存在一定程度的夸张”

  这篇综述报告的研究被认为是“向前迈出的重要一步”,但在中科院动物所研究员朱朝东看来,这一结论存在一定程度的夸张。“毫无疑问,全球范围内昆虫物种数量正在减少,这在过去被忽视了,但根据目前掌握的数据还很难估计它们的严重性。”

  朱朝东认为,以“减少”为关键词检索文献的方法,使昆虫减少幅度最终看起来特别大。同时,在昆虫类群代表性与分类上也存在偏差。

  严重的地理分布偏差也使结果与现实不尽相同。从事昆虫学研究的中科院动物所博士后米歇尔奥尔告诉媒体,研究样本主要集中在北半球,特别是北美和欧洲的温带地区,未充分涵盖多样性更丰富的热带或亚热带地区。

  究其原因,北美和欧洲昆虫研究实力较强,保留着相对全面的历史记录,其他地区的生物多样性信息并不完整或缺乏。

  此外,不同时期的昆虫物种有很大的变异性,需要长期的监测数据支撑,而这样的研究非常缺乏。“尽管作者在文中承认了这一点,但这的确是一个很大的问题。”米歇尔奥尔说。

  研究发现,昆虫生境变化是导致其减少的主要原因。朱朝东对此表示认同,“昆虫物种的特征与它们的易感性相关,需要独特生存资源的昆虫通常会在陆地系统中面临更大的风险,而长期‘定居’某地的物种进入到新栖息地时表现不佳,繁殖缓慢的物种也受到强烈的影响”。

  在他看来,昆虫如何生存以及在哪儿生存比它们属于哪一特定类群更重要。“比如,山顶上的昆虫通常比其他地方的昆虫更容易受到气候变化的威胁。而对于甲虫这种生存方式更多样的大种群昆虫来说,情况会变得更复杂。”

  因此,最有效的昆虫保护策略或许就是尽量不破坏它们的原始生境,“但难度特别大”,王博说,人类能做的就是意识到昆虫的重要性,在保护生态环境的前提下发展经济。

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  呼吁

  亟待开展昆虫多样性长期监测

  迄今为止,昆虫是多样性最丰富、数量最多的动物,在生态系统功能服务中发挥着重要作用。然而,人们并没有全面了解昆虫本底资料及其变化趋势。朱朝东认为,原因在于缺乏长期持续性的监测数据。

  他坦言,昆虫多样性和趋势监测具有很大的挑战性,历史数据非常少,开展多样性和多角度分析的难度大。

  与处在食物链顶端的大型脊椎动物相比,昆虫个头微小,其多样性和重要性并未引起足够重视。“昆虫的地理分布与物种差异,远远超过了鸟类或大型哺乳动物。此外,尽管只有5000多种哺乳动物和100多万种昆虫,但目前对前者的研究力度更大。”朱朝东说。

  在中国,过去几年来,中科院建设了昆虫多样性监测网,科技部、中国昆虫学会、中国农业科学院等相关机构支持并开展了针对不同生态功能的昆虫多样性调查和监测研究,期望摸清昆虫物种多样性及其动态,探索昆虫多样性保护机制。

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  “但中国还缺乏针对昆虫多样性的长期监测规划,目前尚处在物种本底调查阶段。”朱朝东直指问题关键。

  他提出,当前迫切需要在全国范围内组建一支昆虫多样性监测与研究的专业队伍,围绕物种多样性和生态功能群,在基因、物种、种群、群落等水平上进行全面而长期的监测与分析。

《中国科学报》、《广州日报》等综合,作者:韩扬眉、 温俊华等;本组图片选自网络,版权归原作者所有,仅供分享;南京知天下咨询 ,查看更多

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